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viernes, abril 19, 2024
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Un estudio de la UMH determina una posible causa de la mayor prevalencia de migraña en las mujeres

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La migraña es un dolor de cabeza crónico y recurrente que deteriora la calidad de vida de quien la sufre. La mayoría de pacientes con migraña son mujeres, quienes, además, la sufren con mayor severidad. Un nuevo estudio, realizado en ratones y desarrollado íntegramente en la Universidad Miguel Hernández (de Elche, concluye que la testosterona, la principal hormona sexual masculina, protege a los ratones machos del dolor de la migraña porque activa los receptores sensoriales del frío. A pesar de que esta dolencia no se sufre igual entre hombres y mujeres, la mayoría de estudios científicos realizados hasta el momento se han hecho en animales macho, lo que puede no ser válido para aprender a tratar al sexo femenino. El nuevo estudio abre la puerta a para mejorar los tratamientos de la migraña según el sexo del paciente.

El estudio se ha llevado a cabo en el Laboratorio de Neurobiología Sensorial, dirigido por los investigadores Antonio Ferrer Montiel y Asia Fernández Carvajal, del Instituto de Investigación, Desarrollo e Innovación en Biotecnología Sanitaria de Elche y se ha publicado en la revista Nature Communications.

En un modelo de migraña crónica en el ratón, el equipo de investigadores ha determinado que la testosterona protege a los machos del dolor porque estimula al receptor sensorial del frescor, denominado TRPM8 o Transient Receptor Potential Melastatin 8, un receptor que está presente en las terminaciones nerviosas que inervan las meninges que envuelven el cerebro.

Al observar la actividad de este receptor sensorial en células tanto humanas como de roedores, los investigadores de la UMH confirmaron que la testosterona le afecta. El director del IDiBE, Antonio Ferrer Montiel, añade que la combinación del trabajo inicial con los estudios celulares sobre el TRPM8 humano realizados por los investigadores Jorge de Andrés López, Simona Giorgi, y Magdalena Nikolaeva Koleva ha sido indispensable. Este descubrimiento es un primer paso para mejorar los tratamientos de la migraña según el sexo del paciente.

La catedrática de la UMH Asia Fernández Carvajal explica que a pesar de los avances en las estrategias terapéuticas para tratar la migraña, sigue siendo patente que la migraña crónica no afecta por igual al sexo masculino y al femenino por lo que no se está medicando adecuadamente, “y ello se debe principalmente a que hasta el momento los estudios de investigación básica se han realizado mayoritariamente en ratones machos, lo que no permitía detectar estos mecanismos básicos del dolor que diferencian al sexo femenino del masculino”.

El trabajo se ha complementado, además, con técnicas de modelado molecular que predicen posibles interacciones entre las hormonas sexuales y los receptores de temperatura. El catedrático de la UMH Gregorio Fernández Ballester, implicado también en el trabajo, explica que los modelos bioinformáticos les han permitido detectar posibles interacciones moleculares que se deberán validar en futuros ensayos biológicos.

“La testosterona tiene importantes efectos no deseados a través del receptor de andrógenos, sin embargo la identificación de este mecanismo protector a abre la posibilidad del diseño de moléculas que no interaccionen con el receptor de andrógenos”, afirma Ferrer Montiel. De esta manera se podría estimular este mecanismo de protección también en hembras y favorecer, así, la supresión de este dimorfismo sexual que tanto perjudica a las mujeres.

Este estudio ha contado con la financiación del Ministerio de Ciencia e Innovación y la Agencia Estatal de Investigación

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